Menestyksekästä suomalaisjuhlaa Portugalin Portimaon kilparadalta!

Elias Niskanen tuplavoittoon Iberia SuperCars ratasarjan Portugalin kilpailuviikonlopussa - Suomalainen nousi Iberian GT4 SuperCars ratasarjan johtoon


Kuopiolainen Elias Niskanen, 22, nappasi kaksi voittoa Iberian niemimaan menestyksekkäimmän autourheilija Manuel Giaon kanssa Portugalin Portimaon Formula-1 radalla ajetussa Iberia GT4 SuperCars ratasarjan toisessa osakilpailuviikonlopussa. Sarjan ainoa suomalaiskuljettaja teki tiimikaverinsa kanssa virheetöntä työtä ja kahden voiton myötä nousi uudeksi sarjajohtajaksi kun ajamatta on vielä neljä osakilpailua.


Sunnuntain ensimmäisessä kilpailussa slovenialaisen LEMA Racingin Mercedes AMG GT4 autolla ajanut kaksikko starttasi kilpailuun viidennestä lähtöruudusta. Niskanen ja Giao teki 45 minuutin aikana virheetöntä työtä, joka palkittiin yleiskilpailun hopeasijalla ja PRO-luokan täysillä sarjapisteillä.


Neljää tuntia myöhemmin ajettuun toiseen kilpailuun kaksikko starttasi kolmannesta lähtöruudusta ja toi auton maalilipulle niin yleiskilpailun kuin myös PRO-luokan voittajina. Täysien sarjapisteiden myötä Niskanen ja Giao nousivat 12 pisteen sarjajohtoon.

- Lähtökohdat viikonlopulle olivat synkät kun metriäkään en ole aikaisemmin tälläkään radalla ennen ajanut. Kuitenkin harjoituksissa sain huomata, että runsas istuminen omassa simulaattorissa toi tarvittavan avun ja sen myötä pääsin nopeasti omalle tasolleni. Lisäksi kun saimme ajaa täysin teknisesti ongelmattoman viikonlopun niin nyt meillä oli iso nautinto saada ajaa tasaista kilpaa kanssakilpailijoitamme vastaan, Niskanen kertoo.


- Kumpikin osakilpailu ratkesi sen viimeisillä kierroksilla. Ensimmäisessä minä pystyin pitkään härnäämään yleiskilpailun voittoon ajanutta toisen luokan kanssakilpailijaa kunnes sitten päätin tyytyä toiseen sijaan, joka myös toi tavoitteemme mukaisen tuloksen eli täydet PRO-luokan pisteet. Sitten muutamaa tuntia myöhemmin 30-vuotta sitten ensimmäisen autourheilumestaruutensa voittanut tiimikaverini Manuel Giao näytti miksi hän on moninkertainen Mestari ja lähes väkisin ajoi ensiksi kilpailua johtaneen kiinni ja sitten viimeisellä kierroksella paineli ohitse. Täydet sarjapisteet olivat enemmän kuin uskalsimme tältä viikonlopulta toivoa, Niskanen jatkaa.


Koska kaksi kuukautta sitten Madrissa kaksi voittoa napannut Fernando Navarreten ja Gonzalo de Andrésin autokunta kolari Portimaon ensimmäisessä osakilpailussa ja taipui toisessa hopealle, otti Madrisissa kaksi pronssisijaa napannut Niskanen ja Giao sarjajohdon 12 pisteen marginaalilla. Näin kuuden viikon päästä Espanjan Barcelonan Montmelon Formula-1 radalla ajettaviin osakilpailuihin Niskanen ja Giao starttaavat ennakkosuosikin viittaa kantaen.

(teksti ja kuvat: Jani Kekoni)


Lopputulokset SuperCars Iberia, Portimao 1. kisa: su 31.7.2022, Yleiskilpailu top-3: 3. Bruno Pires (ESP) & Alvaro Fontes (ESP), Porsche 911 Cup, 23 kierrosta 2. Elias Niskanen (FIN) & Manuel Giao (POR), Mercedes AMG GT4, +6,781s 3. Guillermo Aso (ESP) & Thomas Pintos (SPA), McLaren 570S GT4, +33,708s


Lopputulokset SuperCars Iberia, Portimao 2. kisa: su 31.7.2022, Yleiskilpailu top-3: 1. Elias Niskanen (FIN) & Manuel Giao (POR), Mercedes AMG GT4, 23 kierrosta 2. Fernando Navarrete (ESP) & Gonzalo de Andrés (ESP), McLaren 570S GT4, +0,511s 3. Bruno Pires (ESP) & Alvaro Fontes (ESP), Porsche 911 Cup, +55,641s


Sarjatilanne SuperCars Iberia 4/8 osakilpailua, PRO-luokka, Top-4 1. Elias Niskanen (FIN) & Manuel Gião (POR), Mercedes AMG GT4, 86p 2. Fernando Navarrete (ESP) & Gonzalo de Andrés (ESP), McLaren 570S GT4, 74p 3. Guillermo Aso (ESP) & Thomas Pintos (SPA), McLaren 570S, 46p 4. Marmaduke Hall (GBR) & Álvaro Fontes (ESP), Ginetta G55, 40p